Існує два основні види петард. Гнітові (запалюються за допомогою гніту) та терткові (ті, які запалюються за допомогою тертя). Ці два види стосуються способу приведення в дію піротехнічної петарди.

Існує також дуже багато видів петард, які різняться ефектами. Наприклад петарди з ефектом хлопка (Корсар 1); петарди-вертушки, які перед вибухом деякий час швидко і хаотично обертаються; петарди-зв’язки, які спрацьовують по черзі; петарди з подвійною, потрійною, а деколи і більшою кількістю ефектів. Як варіант: після запалювання, петарда починає невпорядковано рухатися, потім видає пронизливий свист і тільки після цього - гучний звук.

Підпалюються петарди наступним чином. Спочатку підпалюється гніт петарди (якщо петарда з гнітом) від гніту вогонь передається на склад сповільнювача і тільки потім, після закінчення декількох секунд запалюється основний піротехнічний склад петарди. При горінні піротехнічний склад петарди створює в порожнині корпуса петарди надлишковий тиск. Величина надлишкового тиску, дозволяє миттєво утворюється, в результаті горіння піротехнічного складу, газу розірвати оболонку корпусу петарди, а в результаті ми отримаємо гучний звук.

 Призначення уповільнюючого складу зрозуміло - необхідно отримати запас часу з моменту займання гніту до моменту вибуху петарди. Це час обчислюється, в загальному, секундами 5-7, але цих секунд досить, щоб після підпалювання петарди, її можна було б відкинути далеко в сторону а самому піти на безпечну відстань.

При недотриманні техніки безпеки петарди можуть становити загрозу для здоров'я і життя людини, тому ми рекомендуємо ознайомитись з правилами користування піротехнічними засобами.